微波技术

广泛应用于卫星通信、电视转播、中续通信、数据与图象传输、雷达、???、遥感、电子侦察、电子对抗等领域

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浅谈微波功率放大器发展及概述

一分pk10 www.kebunketereh.com 微波功率放大器主要分为真空和固态两种形式?;谡婵掌骷?a href="http://www.kebunketereh.com/32.html" target="_self">功率放大器,曾在军事装备的发展史上扮演过重要角色,而且由于其功率与效率的优势,现在仍广泛应用于雷达、通信、电子对抗等领域。后随着GaAs晶体管的问世,固态器件开始在低频段替代真空管,尤其是随着GaN,SiC等新材料的应用,固态器件的竞争力已大幅提高[1]。本文将对两种器件以及它们竞争与融合的产物——微波功率??椋∕PM)的发展情况作一介绍与分析,以充分了解国际先进水平,也对促进国内技术的发展有所助益。

1.   真空放大器件

跟固态器件相比,真空器件的主要优点是工作频率高、频带宽、功率大、效率高,主要缺点是体积和质量均较大。真空器件主要包括行波管、磁控管和速调管,它们具有各自的优势,应用于不同的领域。其中,行波管主要优势为频带宽,速调管主要优势为功率大,磁控管主要优势为效率高。行波管应用最为广泛,因此本文主要以行波管为例介绍真空器件。

1.1   历史发展

真空电子器件的发展可追溯到二战期间。1963年,TWTA技术在设计变革方面取得了实质性进展,提高了射频输出的功率和效率,封装也更加紧凑。1973年,欧洲首个行波管放大器研制成功。然而,到了20世纪70年代中期,半导体器件异军突起,真空器件投入大幅减少,其发展遭遇极大困难。直到21世纪初,美国三军特设委员会详细讨论了功率器件的历史、现状和发展,指出真空器件和固态器件之间的平衡投资战略。2015年,美国先进计划研究局DARPA分别启动了INVEST,HAVOC计划,支持真空功率器件的发展和不断增长的军事系统需要,特别是毫米波及THz行波管[2-4]。当前真空器件已取得长足进步,在雷达、通信、电子战等系统中应用广泛。

1.2   研究与应用现状

随着技术的不断进步,现阶段行波管主要呈现以下特点。一是高频率、宽带、高效率的特点,可有效减小系统的体积、重量、功耗和热耗,在星载、弹载、机载等平台上适应性更强,从而在军事应用上优势突出。二是耐高温特性,使行波管的功率和相位随着温度的变化波动微小,对系统的环境控制要求大大降低。三是抗强电磁干扰和攻击特性,使其在高功率微波武器和微波弹的对抗中显示出坚实的生存能力。四是寿命大幅提高,统计研究显示,大功率行波管使用寿命普遍大于5 000 h,中小功率产品寿命大于10 000 h,达到武器全寿命周期。图1为2000年前产品的平均首次故障时间(MTTF)统计,可以看出各类系统中真空器件的稳定性都有提升,空间行波管的MTTF更是达到数百万h量级,表现出极高的可靠性[1, 4]。

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图 1 真空功率器件MTTF概况

Fig. 1 Mean time to failure (MTTF) of vacuum power device

公开报道显示,美军作战平台中真空器件被大量使用,是现役电子战、雷达和通信的主要功率器件。新开发的高频段、小型化行波管及功率??榻徊酵贫咝阅茏氨傅牟欢铣鱿?。典型应用包括车载防空反导系统、地基远程预警与情报系统、机载火控系统、无人机通信系统、电子战系统、空间以及卫星通信系统等[5]。下面介绍当前正在研究和应用的行波管的几种重要技术。

1.2.1   行波管有源组阵技术

国外近几年主要在更高频段发展一系列的小型化行波管,频段覆盖X,Ku,K,Ka,140 GHz等,并不断在新技术上获得突破。国内经过近10多年的努力,行波管在保持大功率和高效率的前提下,体积减小了1个数量级,为有源组阵技术奠定了良好的基础。

行波管有源组阵的形式分为单元放大式和子阵放大式两种。与无源相控阵相比,其单个行波管的功率要求低,器件的可靠性和寿命相对较高。同时各通道相对独立,某通道出现故障不会影响到其他通道,因此系统的可靠性高。而且整个辐射阵面可以分多个区域独立工作,实现系统多目标、多任务的能力。与固态有源相控阵相比,作用距离更远,威力更大,且配套的冷却车和电源车相对短小精悍,系统机动性高,战场生存能力强。由于其全金属、陶瓷密封结构,在面对高功率微波武器时的生存能力更强。在相同的阵面功率时所需的单元数将少1个数量级,因此成本会大幅降低。与单脉冲雷达相比,其作用距离、分辨率、多目标、多任务、寿命及任务可靠性等指标会更好[5]。目前,国内正在开展基于行波管的Ku波段稀布阵低栅瓣技术研究,以期在阵元间距30 mm的条件下实现?20 dB的栅瓣。

另外,与行波管有源组阵相配套的小型化大功率环行器研究进展迅速。采用不等尺寸单元组成的非周期排列方式、径向等间距排列的非周期环形阵和子阵非规则排列等新型阵面技术能够很好解决大单元间距引起的栅瓣问题,这些共同保障行波管有源组阵的推进。

1.2.2   毫米波和THz行波管

5G移动通信技术的发展,对Ka到W波段的毫米波功率放大器提出了需求。未来5G需要宽带接入一个地区,而又不能采用光纤的地方,则只能选择毫米波波段[6]。THz波由于具有频率高、宽带宽、波束窄等特点,使得其在雷达探测领域具有重大的应用潜力。但随着频率的升高,对器件的加工工艺要求也越来越高。近年来,微机械(MEMS)微细加工工艺的全面引入改善了传统工艺,使得真空器件工作频率进入到毫米波和THz频段,现有器件最高已经达到1 THz。短毫米波行波管近年来渐趋成熟,并初步形成了相关的系列产品,表1为国内外典型毫米波行波管产品[7]。诺格公司在2013年成功研制出了220 GHz的折叠波导行波管功率放大器,国内中电第十二研究所以及中国工程物理研究院都开展了220 GHz行波管的研究工作,诺格公司在2016年还首次将行波管工作频率提高到1 THz[8]。表2为一些THz行波管典型研究的测试结果。

1.3   发展趋势

1.3.1   更高频段

毫无疑问,工作频段高是TWTA的绝对优势所在。在高频段,固态功率放大器(SSPA)的输出功率和效率均远低于TWTA,因此高频化是TWTA的必然发展趋势。MEMS微细加工工艺促使毫米波和THz频段的研究推进??占湫胁ü芩孀臟u波段的趋于饱和以及高清电视、多媒体通信等市场需求的驱动使得Ka波段的应用逐渐增多,而且有往Q/V频段迁移的趋势,已逐渐成为新的研究热点[9]。而THz频段的通信具有极高传输速率,随着波导技术的进步,在外太空探测中TWTA的应用潜力很大。

1.3.2   更高的效率

应用以来,各个波段行波管的效率均在不断提高。目前L3公司制造的Ku波段88125H,效率可达73%,为当前公开报道的最高值。目前电源效率已经很高,普遍优于90%,进一步提高效率将是一种研发挑战,因此主要靠提高行波管的效率以实现总效率值的增加。通过优化行波管螺旋节距分布就是一种提升效率的有效方法[10]。

1.3.3   小型化行波管

TWTA小型化技术在过去几十年中已有了显著的改进,而且行波管有源组阵等技术的发展推动着行波管小型化不断向前发展。另外TWTA的一个潜在的变化是增加Mini-TWT的使用。Mini-TWT是传统TWT的小版本,是微波功率??榈幕?,虽无法达到高射频输出功率,但在减小体积的同时也提高了效率,尤其在卫星通信等领域影响重大[11-12]。


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